世界最富裕国家缘何一夜致贫

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一向很少引人关注的北欧小国冰岛,近来因为传出国家“濒临破产”的消息,突然成为世界舆论关注的焦点。可在人们的印象里,以前对这个国家的了解都是诸如“世界最富裕”、“最具经济进取性”、“最和平国家”等褒奖。

那么,是什么导致冰岛几乎“一夜致贫”,号称“破产”的冰岛现在又是怎样一番景象呢?带着疑问,记者踏上了这个国家。

记者两年前曾到过冰岛,当时冰岛克朗与人民币的汇率大约为8比1,那时的冰岛给记者留下了世界上“物价最高国家”的印象。在街头便利店买一杯可乐、一个汉堡,价格差不多就要200元人民币;住宿方面,即使在最便宜的青年旅舍,一晚至少也需要700多元人民币。

这次记者重回冰岛,第一个发现就是这里已经成为“购物天堂”。目前冰岛克朗与人民币的汇率接近15比1,比两年前贬值近1倍,但各种商品的价格虽有一定上涨,可相对货币贬值来讲,涨幅却不是很大,所以算下来,在冰岛消费极为划算,很多货品堪称“全球最低价”。记者发现,现在冰岛各个商店里的人流不仅没有比两年前减少,看起来反而更加繁荣。在机场免税店,记者看到,有些奢侈品竟然卖到脱销。

在冰岛首都雷克雅未克街头,冰岛人悠闲地购物,谈起金融危机、国家“破产”,多数冰岛人也表现得不以为然。

记者所住旅店的老板阿特拉松说,最早传出冰岛面临严重金融危机消息时,很多人确实很紧张,但或许是媒体报道得太多了,人们开始变得麻木,或者再仔细想想,事情未必那么糟糕,所以到现在,在冰岛大多数百姓眼中,生活一切如常。

阿特拉松告诉记者,在实行高福利政策的冰岛,人们银行存款占个人资产的比例并不高;投在股市上的钱虽然损失惨重,但毕竟是闲钱,还不至于严重地影响生活;再就是冰岛克朗虽然严重缩水,可好在物价还算比较稳定,所以看不出来生活水准有显著下降;反而是因为冰岛克朗贬值的缘故,最近到冰岛购物的外国人更多了,还相应促进了当地的旅游业和商业发展。

对于未来,阿特拉松表现得比较乐观,他说,冰岛只有30万人口,只相当于很多国家的一个小城市,虽说很容易就陷入了危机,但所谓“船小好调头”,摆脱危机也会比较快。

与老百姓的乐观相比,政府就紧张得多了,冰岛总统格里姆松就因心脏病发作而住进了医院。政府高官的“肝火”也比较旺。13日,冰岛总理哈德尔在接受采访时,抨击英国政府“威吓弱小邻邦”,冻结冰岛银行资金,冰岛为此准备付诸法律行动控告英国。

面对金融业传出的寒流,一些冰岛人把目光重新投向了这个国家的古老行业——捕鱼。上个世纪30年代,冰岛四分之一人口从事渔业,而现在渔民数量仅占冰岛人口的3%。冰岛政府官员对媒体表示,国家可能要重回“渔业时代”;而在当地电视台最近热播的一个访谈节目中,接受采访的银行职员也表示,“不排除过段时间脱下西服,穿上捕鱼装的可能”。

痛尚未定,冰岛,乃至整个世界都在开始反思,究竟是什么原因导致该国面对如此的窘境。

第一个被揪出的“凶手”是由美国发端的“次贷危机”。现在很多人一提“次贷”便认为那是美国的问题,事实上,冰岛的“次贷”危机更为严重。阿特拉松在雷克雅未克市郊有栋别墅便是贷款买回,当时贷款额约合500万人民币,后来银行劝说他将贷款与外汇挂钩,结果现在导致他的房贷已合900多万元人民币之多,月供涨了近2倍,以致于他目前不得不考虑放弃还贷。而类似的问题还发生在众多冰岛人身上。有资料说,冰岛家庭平均承担的债务达到可支配收入的213%,比美国140%的比例高得多。

第二个被揪出的“凶手”是过渡扩张的银行业。10年前,冰岛确立了“快速发展金融业”的方针,现在,金融产业在国民经济中的比重高居首位,包括冰岛股市的主力也是银行系统,此外,冰岛银行的投资几乎遍布全世界。银行破产,国家便面临一个两难选择:如果任凭破产的银行自生自灭,则国民财产将化为乌有;可若收归国有,资产巨大的冰岛银行负债总额已经是冰岛国内生产总值的12倍之多,这笔债转给国家,又让国家如何归还?

令人庆幸的是,正如记者在冰岛所发现的那样,这个国家依然稳定、平和,有了这个基础,冰岛便有了咸鱼翻身的最大资本。

探究其中原因,便不得不说冰岛的高福利制度,在此次金融危机面前,这套制度堪称国家“稳定器”。

冰岛福利几乎到了无所不包的程度:生病不必发愁,因为医疗费用几乎全包;上学不用掏钱,直到大学都是如此;孩子多不必紧张,每个不满18岁的孩子冰岛都会发放足够生活所用的补贴;失业后的福利金与上班时所赚工资相差不大;病假、产假期间不仅几乎全额领取工资,即使公司裁员,对这部分人也有“豁免”。

阿特拉松告诉记者,冰岛人之所以能在这次严重的金融风暴面前比较坦然,根本原因便是有那套完善的福利制度,也许因为国家困难,部分福利会相应调整,福利水平也会下降,但冰岛人确信不会出现根本性变化,这就使国民生活有了起码保障。

有消息说,为解决这次严重的金融危机,冰岛不仅继续着手向其他国家寻求援助,同时也准备求助国际货币基金组织,但考虑到冰岛目前外债额过于庞大,加之多数国家都在金融危机面前自顾不暇,所以冰岛情况的实质性好转,还要依赖于全球经济的整体回暖。

在一家银行工作的托里尔松说,1000亿欧元的外债对冰岛是个大数字,但对国际金融界而言只是“小钱”,只要经济能连续回暖一段时间,冰岛的危机就会得到很大程度的改善,而现在各主要国家先后推出“救市”举措,应该是到了可以恢复投资者信心的时候。

可事实上,谁也无法预料未来会发生什么,或许冰岛目前的处境、全球的金融危机仍不是谷底也未可知。但到目前为止,由冰岛破产所引发的国际经济形势变化,人们却可展望一二,其中教训也值得国人警醒:

首先是欧美国家的百姓会“一朝被蛇咬、十年怕井绳”,他们以后对个人贷款必然是慎之又慎。

其次是各国都会高度重视对经济、金融的监管。冰岛银行之所以盲目投资导致债台高筑,政府负有不可推卸的责任,而美国尽管受到一部分人的批评,丹麦但仍坚持把一些金融机构收归国有,由此可见,政府的监管不但不能放松,反而应更加完善才是。

但无论如何,未来的全球经济即使走出低谷,也将不可避免地进入到一段“谨慎时期”。

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